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2017年8月发明授权专利月报

2017年8月国家知识产权局公告的发明授权专利,主要涵盖了计算、测量、电气、通信、医学等各技术领域。各领域排名前列的申请人以该行业国内外知名企业为主。申请人来自50个国家和地区,76%的申请人国别为中国,与7月份持平。国内省市分布仍呈自东向西递减的趋势,排名前三位的仍然为广东、北京和江苏,但较上月均有所下降。从申请人类型来看,企业占比69%,大专院校的占比较稳定,近两个月均为18%左右,但各院校的授权量排名相较企业波动较大,有不少新进入前列的院校。本月各代理机构的授权量仍然全部在千件以下。

苹果与Acacia Research和解

2017年9月12日,苹果公司与一家主要专利授权公司—AcaciaResearch(阿卡西亚研究公司)之间解决了所有索赔纠纷。在这个案件中,德州联邦陪审团发现苹果公司的iPhone和iPad侵犯了一项无线通讯技术相关专利,判令苹果公司赔偿2210万美元。2014年,CellularCommunicationsEquipment公司提起诉讼,指控苹果的移动设备侵犯了六项专利,但在案件公审之时,只有一项专利仍在审议。案件编号6:14-cv-00251,涉案专利US8055820.涉案专利涵盖了管理用于通信网络发送数据资源的技术,该诉讼指控与蜂窝网络一致的苹果设备涉嫌侵权。该专利在2009年由发明人诺基亚的工程师BenoistSebire转让给诺基亚公司,又在2013年由AcaciaResearch公司转让给CellularCommunicationsEquipment公司。AcaciaResearchCorporation是一家控股公司,通过旗下子公司从事专利投资、诉讼、授权和执行活动,在手机市场上失败的Nokia,把自家的专利拆分为六大部份,再分别把它们交给了Acacia、Conversant及其他7家专利主张实体,Nokia再与这些专利组织拆分授权利润。该诉讼声称,涉案专利对无线标准至关重要,且早在2009年该专利披露给欧洲电信标准协会时,苹果公司就已知悉此专利。2017年9月,经过七天的公审及大约四个小时的商讨,陪审团认为苹果公司的侵权行为是有意为之,这意味着法官最终可能会选择判给CellularCommunicationsEquipment公司三倍于陪审团决定的赔偿。苹果公司和CellularCommunicationsEquipment公司之间的协议条款仅公开了双方将各自承担支出费用及律师费用的内容,并未按照美国地方法官在9月11日的法令中提及的进行全部公开。根据9月11日的法令,CellularCommunicationsEquipment公司还同意向AT&TMobility\VerizonWireless\SprintSolutions\T-MobileUSA\BoostMobile以及若干相关公司提出索赔,这些与解决苹果公司纠纷相关的公司已经被隔离,并得到该案件的持续关注涉案专利US8055820及其同族专利在全球被引用71次,仅在美国进行了布局。CellularCommunicationsEquipment公司已利用此专利对多家公司发起过诉讼,包括Amazon\Dell\HTC\Motorola\Samsung等知名公司。

商业成功和业界好评无法压倒专利无效的主张

2017年9月7日,联邦巡回法院陪审团确认Kraft公司诉讼Kellogg公司侵权的可重复密封饼干容器专利无效,称Kraft公司在商业上的成功和业界好评不能压倒Kellogg公司对此项专利具有显而易见性的有力主张。此前,陪审团对此案存在分歧。涉案专利US6918532,2003年转让给Kraft公司,Kraft公司在2013年又转让给其旗下的洲际品牌公司“IntercontinentalGreatBrands”。法庭文件显示,Kraft公司于2005年使用这项发明专利,引入了“可多次封口零食”包装,这种包装可保持其奥利奥、趣多多等饼干产品的新鲜度。2012年,Kraft公司将其零食部门分拆进其旗下的一个洲际品牌公司,在其上诉的要点中表示,“顾客一开始看到这种新包装持怀疑态度,但很快就如暴风雨般横扫了整个市场,这种包装创新赢得了业界的高度评价。”2013年,Kraft旗下的洲际品牌公司对Kellogg公司提起诉讼,称其可重复密封饼干包装侵犯了Kraft公司的专利。Kellogg公司回应此项专利具有显而易见性,因此是无效的,要求作出简易判决。伊利诺斯州北区地方法院法官同意了这一动议,法官根据先前的发明,裁决Kraft公司对其产品获得成功并受到好评的辩词,无法压倒Kellogg公司给出的此项发明具有显而易见性的有力的可立案证据。联邦巡回法院陪审团的法官在2:1的决议中代表多数派写道,伊利诺斯州联邦法官曾在2015年正确地认定,Kraft公司对可重复密封保持袋内饼干新鲜度的包装的发明专利主张,显然是对标准饼干容器和湿纸巾用可重复密封包装的结合。联邦巡回法院法院认为,Kellogg公司的显而易见性论证从表面上看非常有力,Kraft公司提出的此项发明专利主张,不具有显而易见性的所谓“客观标记”证据,如Kraft公司的可重复密封包装受到了业界好评、获得了商业上的成功、被Kellogg抄袭等,没有压倒性。Kraft在上诉中辩称,地方法院认为其提出的客观标记是“马后炮”,没有考虑这一证据就把此项专利看成具有显而易见性。但联邦巡回法院表示,“辩词曲解了地方法院的推论”,支持先前的判决。“地方法院是在考虑了客观标记之后才得出显而易见性的结论,而不是之前。”表决多数派表示。“在审查这份客观标记之前,法院得出的结论只是Kellogg公司作出了有力的可立案证据来证明该专利的显而易见性。”联邦巡回法院表示,Kraft提出的所有成功和好评的证据法院都考虑到了,所以不能抱怨法院没有采信。地方法院表示,如果上诉法院认同有强有力的证据表明此项专利具有显而易见性,那么“Kraft公司不用再和我们争辩”。Kraft公司是全球第二大的食品公司,在全球145个国家开展业务,在中国推出有推出鬼脸嘟嘟、奥利奥、趣多多等饼干。Kellogg公司是美国第二大的谷类早餐制造商,旗下的品牌包括家乐氏(Kellogg's)、奇宝(Keebler)、谷维滋(Nutri-Grain)等。涉案专利us6918532,该专利及其同族专利在全球被引用200次,在13个国家申请专利布局,但没有进入中国。

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