行业动态 | 这家刚被乐视20亿美金收购的公司,另一个身份是「专利斗士」

文章来源:Global一IP一Updates

昨日今晨,收购不断!半导体行业里ADI花了148亿美金买了Linear,而电视行业中「中国土豪君」乐视再次出手,以20亿美金的代价收购美国智能电视生产商Vizio。本着「唯真实和有趣值得探究」的公众号宗旨,今天Global君带大家来揭秘一下被乐视斥巨资收购的Vizio公司,以及它和「专利流氓」之间有趣的故事。

  • Vizio是家什么样的公司?

有媒体声称Vizio是目前全美最大的智能电视厂商,这个有点夸大其词了,实际上是「第二大」,第一大是酸爽(三星)电子啦,市场份额是29.1%对37.4%。不过,作为一家中国背景的私有公司「Chinese privately held company」,Vizio在北美的发迹史已经是值得称颂的传奇了。

Vizio创立于2002年,主要创始人之一的王蔚(William Wang,出生在台湾的美籍华人)当时把自己的房子抵押给银行,换来了公司仅有的60万美金。而14年后,公司从仅有3个员工成长到在北美颇具影响力的消费电子厂商。

与其他进军美国的中国家电厂商不同,Vizio的理念是要销售「廉价的奢侈品电视」,这个观点和数年后发迹于中国的小米公司有点类似(雷布斯的口头禅就是「做谁都用得起的好手机」),凭借出众的外观设计以及高端营销定位,加上相比于日韩电视低得多的价格,Vizio在北美平板电视和智能电视市场迅速走红,才有了今天的成功。

除了电视之外,Vizio在北美还销售过类似平板电脑、智能手机,甚至笔记本电脑。而市场份额不断高涨和产品线的多样化,为Vizio招来了所有大公司的梦魇:「专利流氓」

  • 「专利流氓」VS「专利斗士」?

提到Vizio和专利流氓之间的战争,就不得不提到去年一个重要的案例。

如果你是Global君的脑残粉,你应该对Vizio这个公司不会陌生才是,以为这已经是它第二次出现在这个公众号了。上一次Global君提到Vizio,还是因为它和美国知名「专利流氓」Oplus之间的一场诉讼,这个诉讼入选了Global君2015年最重要的美国专利案例。

来来来,没有好好学习的小伙伴们,让我们来复习一下:

2011年,专利流氓公司Oplus诉Vizio专利侵权,在美国地区法院阶段,本来Oplus选择的法院是伊利诺斯州北区法院(Northern district of illinois),后来Vizio请求成功,案子被转到加州中区法院(central district of california),Oplus多次请求加州中区法院把案子转回伊州,但被拒绝。

后来,加州中区法院判决侵权不成立,而Vizio此时要求Oplus支付本案的律师费,Vizio依据的是美国专利法§285:“the court in exceptional cases may award reasonable attorney fees to the prevailing party(在例外案件中,法院可以判给胜诉的当事人以合理的律师费)”。而Vizio的请求被加州中区法院驳回了,Vizio不服,得理不饶人的上诉到了美国联邦上诉法院CAFC,坚持要求判赔一定的律师费。

CAFC最终支持了Vizio的诉求,认为加州中区法院拒绝Vizio关于判赔一定的律师费的要求的判决是缺乏充分法律依据的,CAFC认为,根据Octane Fitness,LLC. v. ICON Health & Fitness案中美国最高院的判决,地方法院既然认定了本案属于“exceptional cases”,则理应判赔一定的律师费,因此CAFC将本案打回地方,要求地方对律师率的数额进行重审(也就是说,律师费必须让Oplus掏,至于掏多少你们看着办)。

从这个案子上,你可以看出Vizio对专利流氓咄咄逼人的态度。事实上,在对抗专利流氓诉讼这件事情上,Vizio公司是不折不扣的「专利斗士」。

他们甚至把这些年在CAFC上打败过的18家专利流氓公司列成一个「胜利名单 victory list」,来宣扬自己在这件事情上的决不妥协。名单中多次出现的「零付费给原告, $0 to plaintiff」字样,也让上榜的专利流氓公司们羞愧难当。而「光荣」上榜的除了一些公司名字极其没有节操的小型NPE(例如Man Machine Interface Techs,人机接口科技)们,也有赫赫有名的「大流氓」(例如Pragmatus Telecom背后的支持者:美国高智公司)。

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Vizio公司在对抗专利流氓公司上的累累硕果让美国的专利流氓们有点心惊胆战。Oplus在一次给法院的动议中,甚至哭诉道:「他们(Vizio)公司在每一个专利诉讼中,都表现出对NPE的极大的进攻性,他们引得了更多的公众关注度,但是这是在给NPE们增加负担!」

  • 乐视收购Vizio背后的专利逻辑

乐视收购Vizio的商业目的就不用说了,为了迅速打开美国电视市场。但Global君相信其背后的专利逻辑也十分清晰:

  1. 虽然相比于专利风险极大、而让诸多中国厂商却步的智能手机市场(小米:你瞅我干啥?!)而言,电视产品的专利风险相对较小。但电视毕竟也是热门消费电子产品,而且现如今的智能电视往往会涉及wifi、智能操作系统等技术,而这些技术相关的专利恰恰是NPE们经常拿来诉讼的「热门」所在。在这个背景下,收购一个全美第二大智能电视厂商,而且恰好是对抗专利流氓胜果累累的「专利斗士」,对乐视而言,不失是个好选择。
  2. Vizio的总法律顾问Jerry Huang还曾经公开对外宣称,Vizio已经和业内多家电视标准制制定者、大电视厂商之间都已经签订了专利许可协议并支付许可费(pays patent royalties to various standard-setting bodies, competitors, and some non-competitors)。也就是说,除了专利流氓之外的其他专利风险,也已经被解决的差不多了。
  3. Vizio在美国也有百十来件专利,这些美国专利对乐视的专利资产也是个补充(苍蝇再小也是肉)。

当然,美国的专利麻烦还是远比国内市场要大的多,即使Vizio在对抗专利流氓方面十分强势,但是来自其他实体公司的专利官司,仍然需要Vizio和乐视未来努力应对。例如今年3月日本LED厂商Nichia(日亚)公司在美国对Vizio发起的专利诉讼(目前进行中),就不是一个不小的麻烦。

总之,收购Vizio是乐视进军美国市场,尤其是电视市场的重要一步,其背后的专利逻辑无非是利用Vizio现有的品牌和法务资源,最大程度的消除专利风险。而这个逻辑并不是第一次被中国公司所使用,数年前中国IT巨头联想集团从Google手里收购摩托罗拉移动,也是出于同样的目的。


无论如何,为中国公司加油!

原文链接:http://mp.weixin.qq.com/s?src=3×tamp=1469762417&ver=1&signature=SkvMx2eLOAncfurEMbtjOV0cZiJKB1OAZbjT9nfejbSrsymRY3b8R-PFn9YvdgZSEwoCVkGdqr5eAMSLy*mHybsetbrCRUuH*B74ftSCfdS8ABx2qg5WG*r5pC0tk1POCXwun*ZxRMYR9KbVKUJkc8*j1s0Ah0OCe7PotPBbcAs=&scene=25#wechat_redirect