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Uber购买专利却被“打水漂”?专利布局需谨慎!

2017年8月7日,专利审判和上诉委员会(PTAB)宣布优步科技有限公司(Uber)近期获得的一项数字地图专利无效,PTAB在最终判决中表示,德克萨斯州房地产经纪人协会(Texas Association of Realtors)已经证明此项专利无效。

此项涉案专利为us8510045,2013年公告,内容涉及在数字地图上显示用户感兴趣的地方---如咖啡店和加油站-等-的方法。

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2015年2月,原专利持有人之一POI Search Solutions公司在同一天对Keller Williams房地产有限公司和Fathom房地产有限责任公司提起诉讼,称其网站搜索功能和手机应用软件上的功能侵犯了它的专利权。两起案件后来均被驳回。

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2016年POI Search Solutions公司将该专利转让给一家名为IP3的公司,IP3公司是企业安全联盟I(Allied Security Trust I)系列100的成员。

IP3在该委员会调查发现其专利无效后还提交了一项修改权利主张的动议,根据PTAB的规定,在整个联邦巡回上诉未决之前,专利持有人有责任证明所提议的替代权利要求可以取得专利。PTAB否决了这项动议,称新权利主张具有显而易见性,而且缺乏充分的书面说明支持。

德克萨斯州房地产经纪人协会称,根据几项较早的专利和专利申请,此项专利的所有权利要求在此项专利主张发明之初就具有显而易见性,这些创新与在线测图和旅行规划系统等相关。

PTAB在最终判决中认同[此项专利的权利要求]具有显而易见性,支持房地产经纪公司一方。

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2017年6月,Uber从IP3公司获得此项专利,该专利及其同族专利被引用205次,只在美国进行了布局,不难看出,Uber获得此项专利是与它的全球地图项目相关,然而在仅仅几个月后获知该专利无效,不知Uber作何感想。

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2016年8月,Uber启动了全球地图项目,据《金融时报》报道,Uber计划为这个项目投入5亿美元,早前,Uber聘请了两位Google地图的高管,还在15年收购了一家地图相关的创业公司, 从16年开始还针对无人驾驶进行了很多布局,比如挖角卡耐基梅隆大学的团队研发自动驾驶技术、收购地图软件公司deCarta、购买微软的绘图技术、与DigitalGlobe签署高分辨率地图使用协议等,Uber的一辆自动驾驶车也开始在匹兹堡的公共道路上测试,并且承担了“绘制街景地图”的任务。

更加精确以及优秀的地图某种程度上也能帮助Uber更加成熟地掌控交通及道路状况,精确定位乘客接送点。同时,也为自动驾驶车辆上路提供相关的基础设施支持。Uber在地图方面的积极投入,赶超谷歌地图的同时,也为其自动驾驶车队奠定基础。今年2月继美国、加拿大、英国、墨西哥、南非和澳大利亚之后,Uber宣布启动采集亚洲地图数据项目,首站选在新加坡。

面对重要的专利布局,在进行交易或并购前,如能进行有效的尽职调查,或许可以提高避开面临一些高风险的可能。

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